成長続けるSaaSビジネス

インターネットの登場により、コミュニケーションやソーシャル・ネットワーキングの有り様が変容した。また、国境を越えて、知識の習得や知の集積が容易に行えるようにもなった。さらに、インターネットは進化し、手元のコンピュータで行っていた情報処理をネットワーク側で済ませてしまうことも可能になった。ネットワーク上での処理を指向する「ウェブ・オリエンテッド(Web-Oriented)」なトレンドはどこまで突き進むのだろうか。

「ソフトウェアは不要(No Software)」のロゴを社是とするのは、オンデマンドCRM(カスタマー・リレーションシップ・マネージメント)のサービスを提供するセールスフォース・ドットコム(Salesforce.com)である。同社は、1999年にオラクルの幹部であったマーク・ベニオフ(Marc Benioff)が設立したソフトウェア・アズ・ア・サービス(Software as a Service: SaaS)の代表的企業であることは広く知られている。2007年4月末現在、全世界で32,300社もの企業がセールスフォースを利用しており、営業、マーケティング、カスタマーセンターなどを運営・管理している。日本でも、金融、流通、ソフトウェアサービス業など数多くの企業が同社のサービスを導入している。特に、日本郵政公社と契約を結び、2007年10月に発足する郵便局株式会社の顧客情報管理システムとして利用されることになったというニュースは話題を呼んだ。

また、セールスフォースは、アップエクスチェンジ(Appexchange)というオンデマンド・アプリケーションのマーケットプレイスを有しているのが特徴的だ。これは、同社のパートナー企業が開発したオンデマンド・アプリケーションを一元的に公開し、共有、インストールを可能にしたプラットフォームである。名もないソフトウェア企業の製品でも、セールスフォースのアップエクスチェンジに公開されることで、急激に顧客が増えた事例があるなど、ロングテール・ビジネスの代表的なモデルにまでなっている。

さらに、セールスフォースは、オンデマンド・アプリケーションの公開の場を提供するだけでなく、スタートアップ企業に対してオンデマンド・アプリケーションの開発の場も提供している。同社の本社がある米サンフランシスコ市内から車で40分ほどのサンマテオ市にインキュベーションセンターを抱え、世界から選び抜かれた30数社程度のスタートアップ企業が年間2000ドルほどの安価な料金で入居している。入居して2ヶ月ほどで製品のリリースを実現する場合もあるほど、インキュベーションセンター内で切磋琢磨した開発競争が行われている。日本でも同様の計画を持つというセールスフォースは、「No Software」を標榜にオンデマンド・アプリケーションの一大世界を広げようとしている。

SaaSビジネスのプレーヤーは、セールスフォースに限らない。石油大手シェブロン(Chevron)は、これまでサプライヤーからの製品管理システムを、自社内製のソフトウェアとEDS(エレクトロニック・データ・システムズ)に対するアウトソーシングで賄ってきたが、最近、オンデマンド・ソリューションを提供するケテラ・テクノロジーズ(Ketera Technologies)のサービスに切り替え、コスト削減に成功した。

SaaSベンダーについては、ケテラを始め、ルーシッド・エラ(LucidEra)、ワークデイ(Workday)のようなスタートアップ企業が予算管理や従業員管理のサービスを提供する他、タレオ(Taleo)、ライトナウ・テクノロジーズ(RightNow Technologies)、ネットスイート(NetSuite)のような老舗の企業も勢いを持つ。また、SAPやオラクルも、企業買収によりCRMやSRM(サプライヤー・リレーションシップ・マネージメント)など必要な技術を取り込んで、SaaS分野に急速に参入している。

米調査会社ガートナー(Gartner)の試算によれば、SaaS市場は、2006年の63億ドル規模から、2011年には193億ドルにまで成長すると言われている。ソフトウェアはどこまでウェブ・オリエンテッドになるのだろうか。

広告

コメントを残す

以下に詳細を記入するか、アイコンをクリックしてログインしてください。

WordPress.com ロゴ

WordPress.com アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト / 変更 )

Twitter 画像

Twitter アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト / 変更 )

Facebook の写真

Facebook アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト / 変更 )

Google+ フォト

Google+ アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト / 変更 )

%s と連携中

%d人のブロガーが「いいね」をつけました。